Knapp Castle 2005 USA (Californie)

Knapp Castle, Santa Barbara, californie

A 1000 m au-dessus de Santa Barbara, un magnat du chemin de fer trouva la contrée à son goût et s’y installa pour sa retraite. Le gars, un vrai biznessman, entreprit de faire construire une route sur les crêtes, puis il acquit des terrains, dont un sur une colline dominant plusieurs chaînes de montagnes semi désertiques. L’aventure de la bâtisse débute en 1916, elle dure 4 ans concomitamment Knapp construit 3 autres cases dans la montagne, mais le Castle est le plus luxueux, sept bâtiments (garage, chaufferie, observatoire, dortoir, ferme, studio, maison de garde). En réalité, il s’agit plus d’un refuge très amélioré : cinq chambres, un grand hall, une salle à manger, une salle de musique avec un orgue dont le père Knapp était very proud.
Dans la démesure, une cascade proche bénéficiait d’équipements luxueux : un édicule pour le bain, une piscine et des illumination pour les chutes d’eau. 1940, Holden achète Knapp Castle, 5 semaines plus tard tout est réduit en cendres, victime d’un incendie dans le canyon voisin, seul l’observatoire résiste, il sera détruit en 64. « Pas de quoi se tapez le cul par terre », mais un « château » en ruine en Amérique, ça ne se rate pas. Depuis Cathedral road prenez la route du lac, peu de temps avant le col empruntez le Camino Cielo East, montez, montez, après un hameau dont j’ai oublié le nom, aller à droite, roulez, roulez, repérez sur la gauche un chemin clôt par une barrière, au premier virage les ruines apparaissent. Il ne reste plus que les soubassements en béton armé et les cheminées en gros galets qui se dressent en guise de totems souvenirs. L’endroit est calme en semaine et se transforme en aire de pique nique le dimanche, 10 mn de marche c’est idéal pour les gros et les enfants. R. C.

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