Broue 2005 France (Charente Maritime)

Tour de Broue
Tour de Broue

27 m au-dessus du zéro, la tour de Broue domine fièrement à perte de vue le marais Saintongeais. Il en faut peu pour en faire une place forte redoutable dans ce plat pays riant, balayé par le vent. Au XIe siècle un bras de mer baignait le pied de l’éperon sur lequel repose le château, en fouillant un peu peut-être trouverait-on des quais et des anneaux ? La motte sur laquelle repose le reste de la tour est artificielle, un fossé et une enceinte l’entouraient, quelques fragments sont encore visibles. Récemment, le mur subsistant du donjon ainsi que son environnement ont été restauré avec application, la pierre calcaire est bien blanche et le passage sous la muraille qui amusait tant petits et grands n’est plus, comblé pour des raisons de sécurité. L’allure de la tour ressemble à tous ces grands donjons logis des XIe et XIIe, avec leurs grands contreforts plats et leur monolithisme. Foulques Nerra, le maître d’oeuvre de Langeais et de Montbazon, entre autres, pourrait être à l’origine de cette construction. La vue sur le marais et l’approche de la tour sont sans doute plus intéressants que le monument lui-même. Seuls, désuets, accrochés à la paroi deux ou trois équipement domestiques persistent : une belle cheminée, des latrines, les emplacements des planchers. Seul survivant, le mur Ouest a conservé sa hauteur initiale de 25 m, son emprise au sol était de 20 m sur 16.
Prémisses d’une fin annoncée, en 1244 le seigneur du lieu est condamné pour n’avoir pas curé le chenal, l’envasement progresse. La mer finira par se retirer inéluctablement au XIVe, le sel ne transitera plus par Broue. Inutile le château est désaffecté au profit de Brouage plus au large. Aujourd’hui la cité se dessèche à l’abri de ses remparts à “la Vauban”, charmant endroit avec son petit port au milieu des terres où paissent des vaches et passent des cigognes. R.C.

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